फेसबुक ने उसके ‘फ्री बेसिक्स’ कार्यक्रम को भारत में बड़ा झटका लगने के लगभग एक साल बाद फिर से अपनी नई सेवा शुरू की हैं. फेसबुक ने एयरटेल के साथ भारत में Express Wi-Fi सर्विस शुरू की हैं. जो ग्रामीण क्षेत्रों में इंटरनेट सुविधा देगी.

यह एक सेवा है जो उपयोगकर्ताओं को स्थानीय भागीदारों द्वारा होस्ट किए गए वाई-फाई नेटवर्क पर एक मामूली शुल्क के लिए लॉग ऑन करने की अनुमति देती है और Free Basics के विपरीत, यह प्रोग्राम सभी वेब को एक्सेस करने की अनुमति देता है.

फेसबुक ने अपनी इस पहल के तहत दूरसंचार कंपनी भारती एयरटेल को भागीदार बनाया है. कंपनी अगले कुछ महीने में 20,000 से अधिक वाईफाई हॉटस्पाट लगाएगी.

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यह सेवा उत्तराखंड, गुजरात, राजस्थान और मेघालय के करीब 700 हॉटस्पॉट के जरिये उपलब्ध कराई जा रही है और इसके लिए 500 से अधिक रिटेलर्स के साथ मिलकर काम किया जा रहा है.

बता दें कि भारत पहला ऐसा देश नहीं है, जहां फेसबुक ने Express Wi-Fi सुविधा को लांच किया है: इससे पहले केन्या, तंजानिया, नाइजीरिया और इंडोनेशिया में सेवा शुरू की गई थी.