पश्चिमी इराक में अमेरिकी सैन्य अड्डे को निशाना बनाते हुए बुधवार को कम से कम 10 रॉकेट दागे गए। ये रॉकेट्स ऐसे समय में दागे गए जब पॉप फ्रांसिस कुछ दिनों में इराक की यात्रा करने वाले है।

प्रवक्ता कर्नल वेन मारोतो ने कहा कि रॉकेटों ने सुबह 7:20 बजे अनबर प्रांत में ऐन अल-असद एयरबेस पर हमला किया। बाद में, इराकी सेना ने एक बयान जारी कर कहा कि हमले से महत्वपूर्ण नुकसान नहीं हुआ है और सुरक्षा बलों ने मिसाइलों के लिए इस्तेमाल किए गए लॉन्च पैड को ढूंढ लिया है।

नाम न छापने की शर्त पर एक इराकी सैन्य अधिकारी ने कहा कि वे अनबर के अल-बगदादी इलाके में पाए गए थे। हालाँकि उन्हें मीडिया में बोलने की अनुमति नहीं थी।

पिछले हफ्ते इराक़-सीरिया सीमा पर ईरान-गठबंधन वाले मिलिशिया के ठिकानों पर हमला करने के बाद यह पहला हमला है। जिसमें पिछले साल ख़त्म हुए टाइट-फॉर-टेट हमलों की एक सीरीज़ के संभावित दोहराव की आशंका के चलते एक मिलिटमैन को मार डाला गया।

बुधवार का हमला पोप फ्रांसिस की इराक की एक बहुप्रतीक्षित यात्रा से दो दिन पहले का है, जिसमें बगदाद, दक्षिणी इराक और उत्तरी शहर इरबिल शामिल है। पिछले सप्ताह अमेरिकी सीमा पर अमेरिकी हमलों ने रॉकेट हमलों की एक सीमा के जवाब में किया था जिसमें अमेरिकी उपस्थिति को निशाना बनाया गया था।

इराक में अमेरिकी सैनिकों ने ट्रम्प प्रशासन के तहत पिछले साल देश में अपनी उपस्थिति को काफी कम कर दिया था। देश भर में स्थित कई इराकी से सेनाएं अल-असद और बग़द में मुख्य रूप से एकजुट हो गईं।