पोप फ्रांसिस ने इराक के मुस्लिम और ईसाई धर्मगुरुओं से पैगंबर इब्राहिम के पारंपरिक जन्मस्थान पर हुई एक बैठक के दौरान दुश्मनी को अलग रखने और शांति और एकता के लिए एक साथ काम करने का आग्रह किया है।

इसके साथ ही पोप फ्रांसिस ने इराक के पवित्र शहर नजफ में शांतिपूर्ण सह-अस्तित्व का एक संयुक्त संदेश देने के लिए शिया इस्लाम के सबसे वरिष्ठ मौलवियों में से एक, ग्रैंड अयातुल्ला अली अल सिस्तानी से भी मुलाकात की, जो मुसलमानों से इराक के लंबे समय से उपेक्षित ईसाई अल्पसंख्यक को गले लगाने का आग्रह कर रहे हैं।

अल सिस्तानी शिया बहुल इराक में एक गहरी श्रद्धेय शख्सियत है और दुनिया भर में शिया द्वारा धार्मिक और अन्य मामलों पर उनकी राय मांगी जाती है।

इराक के घटते ईसाई अल्पसंख्यक के लिए, अल सिस्तानी से एकजुटता का प्रदर्शन विस्थापन के वर्षों के बाद इराक में अपनी जगह सुरक्षित करने में मदद कर सकता है – और, वे आशा करते हैं, शिया मिलिशिएमेन से उनके समुदाय के खिलाफ डराना आसान करेंगे। पोप ने कहा कि जब तक इराकियों ने विभिन्न धर्मों के लोगों को “अन्य” के रूप में देखा, तब तक शांति नहीं हो सकती।

ग्रैंड अयातुल्ला अली अल-सिस्तानी ने कहा कि इराक के ईसाइयों की रक्षा में धार्मिक अधिकारियों की भूमिका है, और ईसाईयों को शांति से रहना चाहिए और अन्य इराकियों के समान अधिकारों का आनंद लेना चाहिए। वेटिकन ने कहा कि फ्रांस के हालिया इतिहास के सबसे हिंसक समयों के दौरान फ्रांसिस ने सबसे कमजोर और सबसे सताए गए लोगों की रक्षा में अपनी आवाज उठाने के लिए अल-सिस्तानी को धन्यवाद दिया।